Oxigenul, prieten sau dusman?

De Unica.ro pe

„Oxigenul este indispensabil vietii” – este o afirmatie care nu mai necesita nicio demonstratie, este o axioma, daca ar fi sa ne folosim de limbajul matematicii.
Fara respiratia aerobiotica, omul nu ar putea trai, celulele avand nevoie de oxigen pentru a putea functiona.

Cu toate acestea, chiar in conditii optime, in urma reactiilor chimice din interiorul organismului in care este implicat oxigenul se obtin si produsi nocivi, intens reactivi – sunt asa numitii radicali liberi. Acestia pot interactiona cu alte molecule, proteine si lipide, pe care le denatureaza, le strica. Nici macar materialul genetic, ADN-ul nu este scapat din vedere.

Pentru a ne forma o imagine asupra a ceea ce s-ar putea intampla in corpul uman atunci cand acesti produsi ar fi in exces, sa ne imaginam un mar curatat de coaja, pe care il lasam un timp pe farfurie. El se va innegri. La fel, ne putem lesne imagina ce se intampla cu o bucata de unt sau de grasime lasata in aer liber. Ar putea fi un scenariu apocaliptic daca nu ar exista mecanisme de protectie, de inactivare a acestor molecule nocive.

Exista asadar un echilibru – destul de fragil – intre formarea de radicali liberi si blocarea, sau neutralizarea actiunii acestora. Organismul ii poate folosi si in bine, utilizandu-i pentru a lupta contra „invadatorilor” in cadrul raspunsului imun. Daca insa echilibrul se strica, radicalii liberi pot afecta serios moleculele si viata celulelor prin procesul numit stres oxidativ.

Potrivit cercetarilor moderne, exista o legatura directa intre efectele actiunii radicalilor liberi si  boli neurodegenerative, precum dementa Alzheimer, maladia Parkinson, sau unele tipuri de cancer. Totodata, oamenii de stiinta cred ca stresul oxidativ este implicat si in procesul de imbatranire, precum si in bolile cardiovasculare.

Printre factorii care pot strica echilibrul intre producerea si neutralizarea radicalilor liberi se numara poluarea, radiatiile, fumatul sau expunerea excesiva la lumina solara. Pe de alta parte, la mentinerea echilibrului contribuie zestrea genetica a fiecarui individ, mecanismele interne, dar si stilul de viata si regimul alimentar.

Mecanismele interne care sunt implicate in procesul de combatere a radicalilor liberi sunt reprezentate de enzime precum superoxid dismutaza, catalaza si glutatin peroxidaza.

Citeşte continuarea pe pagina următoare: 1 2

Prințul Louis împlinește un an. Ce fotografii au publicat Ducii de Cambridge

Prințul Louis împlinește un an. Ce fotografii au publicat Ducii de Cambridge